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The Philosophy of Economic Behavior

Why do economic models often fail their predictions despite the sophistication achieved by their methods? Why can many people with a background in finance, economics and investment manage money from other individuals or companies, but cannot manage their own financial lives wisely? These are questions to which economic psychology and behavioral economics have brought relevant insights that have earned The Nobel Prize in economics in the years 2002 and 2017. However, they have not been sufficient to elucidate these questions.

Seeking for more understanding, philosophy has joined with psychology and behavioral economics to study the other vertex of the human economic triangle: emotions as influencing factors in the choices of an individual in a socially interacting world. It was by thinking in these terms that the philosophy of economic behavior emerged.

Until then, when thinking about economics, rational people soon came to mind as those that can make the right choices that best benefit their pockets. After all, as Adam Smith and John Stuart Mill have taught us, we pursue wealth and avoid poverty, and this should make us always seek greater gain in our daily business. But not only is human being quasi-rational, as Richard Thaler argues, it is also emotional, to the extent that David Hume asserts that reason is a slave to the passions. Behind the pursuit of wealth is a whole framework of emotions linked to the symbolic content that accompanies money, which represents the possibility of fulfilling the unlimited desires of an ever-desiring and never-satisfied individual.

Economics is a science that belongs to the human realm, which means that in addition to being among the humanities, it is operated in real life by human beings. Not by the rational homo economicus (economic man), postulated in abstract models, but by the flesh-and-blood individual who pays bills, makes loans, uses overdraft, goes to the movies, rides a bicycle, anyway for any of us and not only by people who have sophisticated knowledge in economics and finance. If life were a road, the economy would be the asphalt that covers it and on which we travel.

It is from this point that the philosophy of economic behavior bases its studies and research, taking advantage of the scientific discoveries of psychology and economics and thinking about them. The purpose of this site is to discuss the subject more broadly, presenting the result of investigations of this new field of philosophical study, as well as many other fields dedicated  to understanding the human ethos in the world, despite the world.

Participação no Podcast Malditos Filósofos! – Tema: Mulheres na Ciência 

“Um lugar criado por homens, para homens, dificilmente não será machista”. Neste episódio vocês ouvirão aquilo que por muito tempo foi falado, mas silenciado, abafado. Doutora e pesquisadora Nara Rela reiterará o papel da mulher na ciência, suas conquistas, contribuições, e dificuldades. PODCAST MALDITOS FILÓSOFOS Parte 1 – OUÇA EM: Spotify – Apple Podcasts – … More

GRUPO DE PESQUISA em Filosofia do Comportamento Econômico — RESEARCH GROUP on Philosophy of Economic Behavior

GRUPO DE PESQUISA EM FILOSOFIA DO COMPORTAMENTO ECONÔMICO O G-PEB, Grupo de Pesquisa em Filosofia do Comportamento Econômico, é uma parceria entre a UFSJ – Universidade Federal de São João del-Rei e a FAJE – Faculdade Jesuíta de Filosofia e Teologia. Objetiva questionar os estudos da economia comportamental e da psicologia econômica no tocante às … More

PAPER / ARTIGO: On nudges that fail / Sobre nudges que falham — Behavioral Public Policy – Cambridge University (2022)

Abstract: The aim of this study is to respond to Cass Sunstein’s question: ‘Why are some nudges ineffective, or at least less effective than choice architects hope and expect?’—particularly in view not only of the rational basis in decision-making but also of the direct influence of emotions on the behavior of those who must choose. … More

Lançamento do livro: Filosofia do Comportamento Econômico – Teoria e Fundamentação

Descrição Por que muitas vezes os modelos econômicos falham nas suas previsões? Por que economistas e profissionais do mercado financeiro tomam decisões tolas mesmo sabendo que elas podem ser prejudiciais no futuro? Por que muitas pessoas competentes em sua vida profissional financeira tomam decisões erradas em suas finanças pessoais? Por que a economia hoje nos … More

A economia como dignidade natural

Palestra proferida no painel de Economia e Desenvolvimento Social, proferida no XV Seminário Internacional da FAJE – Faculdade Jesuíta de Filosofia e Teologia. Resumo: A economia sistematizada por Adam Smith guardava em seu cerne a condição de uma ciência voltada para o ser humano e a sociedade. Com o advento da economia neoliberal, os papéis … More

BOOK / LIVRO: Philosophy of Economic Behavior: The Basics

Year / Ano: 2021Author / Autora: Nara RelaPublisher / Selo: DialéticaISBN: 9786525210513Pages / Nº de Páginas: 244 Why do economic models often fail in their predictions? Why do economists and financial market professionals make foolish decisions even though they know they may be harmful in the future? Why do many competent people in their financial … More

A economia como dignidade natural

Texto apresentado em 21/10/2021 no XVI Simpósio Internacional Filosófico-Teológico da FAJE & IX Simpósio Internacional das Ciências da Religião PUC Minas, com o tema “Francisco e as interpelações do tempo presente” Painel Economia e Desenvolvimento Social A economia como dignidade natural Nara Rela Na Exortação Apostólica Evangelii Gaudium, Papa Francisco nos apresenta o fio que … More

PAPER / ARTIGO: Adam Smith’s homo oeconomicus – published in Manuscrito Journal / publicado na Revista Manuscrito

ABSTRACT / RESUMODespite the fact that the discussion on the economic man flourishes in John Stuart Mill’s work, this does not mean that this issue has not been previously discussed, at least, not in clear terms. The aim of this article is to demonstrate that even if Adam Smith never specifically characterized the person who … More

Lançamento do livro – Mística e filosofia: os caminhos de Teresa D’Ávila e María Zambrano

Livro impresso e e-bookDisponível no site da Editora Dialética e a partir de 14/06 nas principais lojas online Descrição Mística e Filosofia. Dois caminhos percorridos por duas mulheres espanholas muito à frente de seu tempo: Teresa D’Avila, doutora da Igreja, e María Zambrano, a primeira mulher a receber o Prêmio Miguel de Cervantes. Mulheres fortes … More

Sympathy, sympathetic disruption and a-reflection as concepts of Philosophy of Economic Behavior

In its studies, the philosophy of economic behavior assumes the concept of sympathy in David Hume’s and Adam Smith’s broader sense, which “meant to be a catch-all term for the various kinds of emotional glue that hold social relationships together” (Fleischacker 2012, 274). For both philosophers, sympathy is a subjective mechanism of transfusing emotions from … More

Simpatia, disrupção simpatética e a-reflexão como conceitos da Filosofia do Comportamento Econômico[1]

Em seus estudos, a filosofia do comportamento econômico assume o conceito de simpatia em seu sentido mais amplo conforme delineado por David Hume e Adam Smith, ou como explica Fleischacker, significa um termo como um “apanhado” para os vários tipos de cola emocional que mantêm as relações sociais (Fleischacker 2012). Para ambos os filósofos, a … More

Disponível para download: “Um Livro, Várias Lições: Questões Políticas”

Publicado pela Editora Fi, a obra “Um Livro, Várias Lições: Questões Políticas” é resultado de quatro módulos do curso de extensão universitária, desenvolvido em 2019 no campus Varginha da UNIFAL – Universidade Federal de Alfenas. Dos conteúdos, quatro aulas estão incluídas como capítulos do livro: “Da Ética à Política em Aristóteles”, “Os Discursos de ódio e … More

Economia como ciência humana

O texto “Economia como ciência humana” é um capítulo do livro “Um livro, várias lições”, que apresenta uma coletânea de textos das aulas ministradas por diversos palestrantes no curso de extensão oferecido pela UNIFAL – Universidade Federal de Alfenas. Minha aula teve como objetivo demonstrar que a base da economia como ciência é o ser … More

Uma análise pós-moderna da crise de 2008

No período da crise de 2008 o mundo entrou em polvorosa tentando entender o que acontecia. Diversos estudos e textos de cunho econômico, financeiro, ético e social inundaram os jornais e periódicos, cada um defendendo seu ponto de vista para dar as razões das desrazões que levaram à crise. Assim, resolvi usar o olhar pós-moderno como campo … More


C.V.
Nara Rela

Post-doctoral fellow in Psicology at Pontifical Catholic University of Minas Gerais, Brazil.
Graduated in Economics and Philosophy, Master in Philosophy, PhD in Philosophy at Pontifical Gregorian University – Rome, Italy. Visiting Scholar – University of Genova – Italy.
Internship in the national and international sales departments of  German company.
Export Coordinator in several Brazilian companies.
President of the National Tourism Council in Brazil.
Participated in missions to attract international investments and in Roadshows in Lisbon and Paris (coordinated by the Brazilian Ministry of Tourism, Banco Espírito Santo and BNP Paribas), in India (Delhi and Mumbai).
Economics Commentator on TV news bulletins, with the objective of clarifying the Brazilian and international economics field, the various measures implemented by the government and how they affect the actual daily life of the citizens.
Economics columnist in Brazilian newspaper.